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HP reinventa las impresoras de inyección para la empresa

impresora X585

La inyección de tinta hace hace dos o tres décadas era la reina indiscutible de la impresión profesional. Puede parecer extraño hoy, pero entonces las impresoras láser eran carísimas y sólo imprimían en blanco y negro. La tecnología predominante en aquel momento era la de impresión de agujas, por impacto. Aquellas eran unas máquinas rápidas pero muy ruidosas y con una calidad justita. La tecnología de inyección entró como un ángel. Era rápida, silenciosa, de mucha mayor calidad y, todavía más, con una impresión en color espectacular. Sólo había un pequeño “pero”, y era el coste por página. Los cartuchos se gastaban pronto y, si pensamos en las necesidades de impresión de un departamento, la ceremonia de retirar el cartucho agotado y colocar uno nuevo en la impresora, y con el coste que tienen, se hacía demasiado frecuente.

En este paisaje hicieron su aparición las primeras impresoras láser asequibles, que con cada nuevo modelo, imprimían mejor y a menor precio. En cuanto su calidad en color fue decente, desplazaron por completo a las impresoras de inyección. La tecnología de inyección fue mejorando pero quedó reservada a los hogares y, los modelos de altísima calidad fotográfica, en estudios de diseño o fotografía. Todas ellas situaciones en las que no se imprimen cantidades elevadas de páginas. Si acaso en los estudios gráficos la cantidad podía ser algo más alta pero lo requería el trabajo y un coste alto por página, sin ser deseable, tampoco era disuasorio.

La situación era algo así hasta… ¡hasta prácticamente ahora mismo! ¿Estamos de acuerdo? Bueno, pues hace relativamente poco HP volvió a repensar la tecnología de impresión por inyección de tinta y, vistos los resultados, se puede decir que no ha dejado rincón sin explorar, analizar de nuevo y prácticamente reinventar. Empecemos por una de las mejoras fundamentales: la velocidad.

Una de las ventajas que tenía la impresión láser frente a los sistemas previos de impacto e inyección es que confeccionaba la página por tiras de todo el ancho del papel o directamente de la página completa sobre un tambor. Así la impresión consiste en presionar el papel contra el tambor mientras rueda uno sobre otro y transferir de este modo la tinta en un solo proceso. En las impresoras de agujas o inyección el papel se desplazaba a saltos bajo el cabezal de impresión que, a su vez, se desplazaba por una barra de un lado a otro. Esto es lo que causaba el típico sonido de estas impresoras que creaban la imagen tira a tira. Piensa que si el cabezal de impresión podía imprimir, por ejemplo, una tira de un centímetro de ancho, esto le obligaba a desplazarse de un lado a otro unas 30 veces hasta cubrir todo un papel de tamaño DIN A4, en el tiempo en el que un modelo láser ya había imprimido varias páginas.

HP logo

Se ve que en HP alguien dijo “¿por qué no hacemos lo mismo con la inyección?”. Dicho y hecho, la familia de impresoras OfficeJet Pro X presentada hace un año y estos nuevos modelos de la familia OfficeJet Enterprise Color X tienen un cabezal del mismo ancho que el papel y que, además, está fijo. Es el papel el que se desplaza por debajo, de forma similar, para entendernos, a un túnel de lavado. La tinta en estas máquinas con el sistema Page Wide Array sale simultáneamente por todo el ancho de la página y esto hace que, con la calidad más básica, sean capaces de imprimir hasta 70 páginas por minuto. Esta cifra ya da una idea de lo que ha evolucionado este nuevo enfoque de la impresión por inyección.

Los cartuchos, por poner un ejemplo, ya no son, como antaño, unos pequeños botes de plástico con los inyectores en un extremo y la tinta en el opuesto y que se introducían en el cabezal de impresión que luego se desplazaría sobre una barra metálica. En estas impresoras los cartuchos son una especie de botes o contenedores que se insertan en unos huecos al efecto dentro de la máquina donde entran en contacto con unos conductos que llevan la tinta hasta el cabezal de impresión. Y todo ese sistema está fijo al aparato, no se mueve en absoluto. Es más silencioso, más preciso y más rápido.

Solventado el problema de la velocidad, el otro gran talón de Aquiles de la inyección frente al láser estaba en el coste por página. No sé cómo lo han hecho, pero desde HP aseguran que han conseguido que el coste de impresión en color sea la mitad que el de un modelo láser equivalente. Y esto además con un coste energético mucho menor, ya que aquí no es necesario el fusor de las láser que, como todo dispositivo que genera calor, requiere una cantidad importante de electricidad. En las OfficeJet Enterprise Color X sólo hace falta desplazar el papel, enviar las órdenes correspondientes a los inyectores para que dejen caer la tinta en el momento adecuado y alimentar al cerebro de la impresora.

Todo esto hace que, aun cuando el nivel de ruido percibido al probar el producto sea muy parecido al de una láser, mi impresión personal es que es incluso algo menor, las grandes ventajas están en el coste eléctrico, la menor generación de calor y la ausencia de emisiones de pequeños compuestos químicos inevitables con el tóner. Si a esto se sumamos la mayor eficiencia de los procesos de reciclaje de cartuchos de tinta que de los tóneres, esta reinvención de la tecnología de inyección tiene mucho que decirle a quienes pongan en lugar destacado el ahorro y la ecología.

Con o sin escáner

Los modelos de inyección que se han presentado hoy son el multifunción HP OfficeJet Enterprise Color MFP X585 y la impresora HP OfficeJet Enterprise Color X555. Emplean el motor de la gama anterior OfficeJet Pro X y le suman las posibilidades de configuración, gestión y seguridad que hasta ahora sólo tenían las láser departamentales. En la Galería de imágenes a la que puedes acceder con el botón de la imagen principal tienes fotografías de todos ellos.

El escáner del modelo X585 acepta cargas de papel de distintos tamaños y gramajes, que convierte en archivos electrónicos a gran velocidad (hasta 59 páginas por minuto y más de 40 a doble cara) y ambos pueden imprimir hasta 22 páginas en color a gran calidad por las dos caras, 42 páginas en color a gran calidad por una sola cara y las mencionadas 70 páginas por minuto en calidad reducida a una sola cara. En este último aspecto es donde marca la diferencia con casi cualquier otra impresora láser de cualquier precio. Si se emplea como fotocopiadora alcanza las 44 copias por minuto ya sea en color o en negro.

Tanto la impresora como el multifunción se pueden adaptar a los requisitos de distintos usuarios, ya que se ofrecen en tres variantes y disponen de numerosos accesorios extra. Todos ellos disponen de una pantalla táctil de 8″ para acceder a opciones avanzadas en la impresión y, en el caso de los equipos multifunción, asistir en el proceso de escaneado. Los trabajos así generados pueden enviarse a servidores Sharepoint o al propio servicio de HP en la nube. Con la aplicación adecuada también es posible capturar documentos con la cámara del móvil y que se integren con los digitalizados en el multifunción. Adicionalmente se les puede añadir conectividad WiFi o más bandejas de papel.

Muy configurables y protegidos

Disponen también de opciones de seguridad propias de máquinas láser como la impresión con contraseña, la gestión centralizada a través de la herramienta HP Web JetAdmin, una bandeja de entrada de múltiples tamaños para 50 hojas y un cajón para 500 hojas. Incluyen un disco duro de 320Gb cifrado para evitar robos de información, conexión de red Gigabit y varios puertos USB. Están recomendadas para cargas de trabajo de entre 2000 y 6000 páginas al mes aunque admitiría hasta 75000 páginas/mes.

En el caso de los equipos multifunción, por ejemplo, el modelo más sencillo (X585dn) no incluye fax, que sí forma parte del intermedio (X585f) y del modelo superior (X585z), que además dispone de unas capacidades de escaneado mejoradas agrupadas bajo el nombre “Flow”, que incluyen un teclado extraíble para gestionar mejor las tareas, mejoras en el manejo del papel, con un sensor por ultrasonidos que detecta si dos hojas están pegadas y detiene el proceso para que el usuario puedar corregir la anomalía, un escáner con más capacidad y un sistema OCR de Reconocimiento Óptico de Caracteres.

Todos estos modelos son compatibles con las distintas versiones de Windows, Mac OS X y Linux, así como con una interminable lista de protocolos de seguridad y estándares. Si quieres conocer todos los datos técnicos, te esperan en su web: multifunciones
impresoras. Las impresoras de la serie X555 tienen precios que van desde 699€ hasta 1129€ y los multifunciones X585 tienen precios que van desde 1848€ hasta 2580€. Todos ellos están disponibles desde el 1 de abril y existen opciones de compra o de pago por uso.

FUENTE | www.teknlife.com

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Esta entrada fue publicada en abril 14, 2014 por en HP, Impresoras y etiquetada con , , , .

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